“What attracts me most in Carletti’s photography is his awareness of vision: this makes him an artist in the world of photography and specifically in that of ceremonial photography”

“Quello che più mi interessa nella fotografia di Carletti è proprio la consapevolezza della visione: ciò rende il fotografo un autore nel mondo della fotografia, e nello specifico, della fotografia di cerimonia.”

Denis Curti,  photography critic and curator

“…flipping through the pages of the new book “Photographs of Weddings” (Marsilio, edited by Denis Curti) by Sienese photographer Carlo Carletti I discovered a world I did not know….”

“..sfogliando il libro appena uscito del fotografo senese Carlo Carletti Fotografie di Matrimoni (Marsilio, a cura di Denis Curti) mi si è aperto un mondo che non conoscevo….”

Maria Pia Pozzato,  semiotician and writer

Carlo Carletti dedicates to marriages a strictly professional attention. With an incredible skill he avoids the pitfalls of the predictable and produces images that are “real photographs” able to capture the emotion as well as to become the private memory of the couple..”

“…Carlo Carletti, che ai matrimoni dedica un’attenzione rigorosamente professionale. E con incredibile abilità evita le trappole del prevedibile e realizza immagini che sono “vere fotografie“, capaci di fermare l’emozione ma anche di diventare la memoria privata degli sposi…

Giovanna Calvenzi,  photo editor

“A small book by a great author. He’s Carlo Carletti, I dare to say that it is the greatest Italian wedding photographer.”

“Un piccolo libro per un grande autore. Lui è Carlo Carletti, mi sbilancio ad affermare che si tratta del più grande fotografo matrimonialista italiano.”

Barbara Silbe,  editor and blogger

For the second time in three years Carlo Carletti of Italy has been honored with the prestigious WPJA (Wedding Photojournalist Association) Photographer of the Year (POY) award. Carlo Carletti is the first to win the title twice, having won it previously in 2006……

“Per la seconda volta in tre anni l’italiano Carlo Carletti è stato premiato con il prestigioso titolo di Fotografo dell’Anno da WPJA (Wedding Photojournalist Association). Carlo è il primo ad aver vinto il titolo due volte, la prima nel 2006…..”

Lorna Gentry / For the Wedding Photojournalist Association. March 2010.

“A passionate narrator of stories: romantic, timeless fairy tales where context plays a fundamental role in the couple’s love story”

“Un appassionato narratore di storie: favole romantiche, senza tempo, in cui il contesto gioca un ruolo fondamentale per raccontare la storia”

JM – Just Married,  international magazine devoted to the luxury wedding

“….that timeless picture that brings us back to great ones of yesterday and today , to whom he belongs.”

“…quell’immagine senza tempo che ci riporta ai grandi di ieri e oggi, ai quali anche il nostro appartiene.”

Mosè Franchi,  photography journalist


FOTOGRAFIE DI MATRIMONI  © Carlo Carletti 2013 –  All Rights Reserved – Photo Book published by Marsilio Editori

I have this idea that photography is a complex, not very clear language. The idea reflects the constant renewal of the vocabulary of imagery, which is replenished and evolves with daily updates, from contemporary culture, visions and technology. Italo Zannier says that photography is not a technique. Itʼs an ideology. According to Brassai, photography should suggest and not insist or explain. And, lastly, the great Eugene Smith used to say: “Let truth be the prejudice.”
On these grounds, I naturally began to look at Carlo Carlettiʼs photographs with the prejudice that I have always had as regards the genre disciplines, convinced that they impose limits on creativity. Then I met the photographer, I listened to his words, his reasons. I sensed his capacity to convey an awareness and outline a different context from that which I had initially perceived for ceremonial photographs.
“Iʼve always felt” – says Carletti – “a strong attraction to the Barthesian themes of the spatial temporal double in photography. But this means the past is re-presented insofar as ʻit wasʼ, but always framed in the present. Photography doesnʼt recall something else, but in some indecipherable way is that very thing. This mystery of the present memory is undoubtedly what fascinates
me most in photography and photographs. The rest is in any case secondary: beautiful or ugly, the genre, models and styles.” On hearing these words, my prejudice was pushed to the background and these photographs reveal a way of looking that is capable of narrating. Of gathering scattered feelings. Of ordering emotions. Of restoring the sense of one and several stories, together with reflections on photography and its persistent memory.
In fact in Carlettiʼs thoughts and images the reference to Roland Barthesʼ concept of relique to explain photography as a symbol and sign of the inexorable dissolving action of time clearly emerges and is more comprehensible within his personal creative context. A wedding, the most exciting day, the event intensely dreamed of and longed for in the life of a couple, provides a typical illustration of this concept. On these premises, the photographer pursues the dreams and desires of the people portrayed so as to stage their feelings and sentiments in a unique narrative, which goes beyond simple documentation. The scenes in his photographs – consisting of gazes, poses and expressions – capture unrepeatable moments so that they will never be forgotten and they will always be kept in the only place possible, the place of images, in which the signs of time become indelible and enduring. In this sense Carlettiʼs photographs successfully express a memory, in a narrative sequence in which the photographer explores peopleʼs own desires to be represented.
The poetics of the photographic stage-setting thus open up to the concept of the “candid camera”: an approach – a combination of style and research – that explores the depths of the portrayed personsʼ feelings in order to translate their purest and innermost expressions. The self-awareness of the gaze behind the lens reveals the complicity of a shared action, involving the photographer and the protagonists in the scene, through an emotional process for which photography is the most spontaneous expressive means.
What attracts me most in Carlettiʼs photography is his awareness of vision: this makes him an artist in the world of photography and specifically in that of ceremonial photography.
His style is neither static nor standardised, but narrative and expressive, thanks to the aesthetics concealed in the naturalness of the poses and the spontaneous nature of the actions. Shot after shot, the sequences of Carlettiʼs images immortalise a present moment in the very act of becoming past. All of this provides the photographer with the indispensable inspiration for the construction of highly effective stage sets and compositional solutions, in which the people move easily and wish to leave immemorial traces of such a spellbinding moment.
At the end of his own thoughts on the subject, Carletti highlights the close relationship between reality and representation which in photography finds the space to generate new contexts and collective images, to the background of a carefully chosen memory and a vivid present:“If I did not reprogramme mentally this posthumous effect with the best imaginary result possible in the photographs that I take, I wouldnʼt care at all about photography itself.”
In Carlettiʼs words I rediscovered the poetics of images underlying all narratives, poetics based on the ambiguity and specificity of the photographic medium.
Ultimately, the key for understanding “the most marvellous invention” has always lain in interpreting reality. This has led to the multifaceted power of photographic language, which can portray an inner essence, a feeling and an emotion only through a self-conscious willingness to generate non-mirror images with which the subject of the vision can identify as the author – like the photographer – of the creative act. |

Introduction to the book “Carlo Carletti – Fotografie di Matrimoni” Ed. Marsilio

Ho unʼidea della fotografia come di un linguaggio complesso e poco chiaro. Tale idea scorre parallela al costante rinnovamento del vocabolario delle immagini, che si nutre e si evolve con aggiornamenti quotidiani, che hanno a che fare con la cultura, con la visione e con la tecnologia contemporanee. Italo Zannier dice che la fotografia non è una tecnica. È unʼideologia. Per Brassaï, la fotografia deve suggerire, non insistere o spiegare. Infine, il grande Eugene Smith diceva: «Usate la verità come pregiudizio».
Con queste premesse è naturale che io abbia cominciato a guardare gli scatti di Carlo Carletti con il pregiudizio che ho sempre avuto nei confronti delle discipline di genere, convinto delle limitazioni creative che queste impongono. Poi lʼincontro con lʼautore. Le sue parole. Le motivazioni. La sua capacità di trasferire consapevolezza e di disegnare i contorni di un contesto diverso da quello percepito inizialmente nei confronti della fotografia di cerimonia.
«[…] ho sempre avvertito – dice Carletti – una forte suggestione per i temi cartesiani del doppio spazio temporale proprio della fotografia; per mezzo della quale il passato si ripresenta in quanto “è stato”, ma sempre allʼinterno della cornice del presente. La fotografia non ricorda qualcosa ma è in qualche indecifrabile maniera quella cosa stessa. Questo mistero della memoria presente è indiscutibilmente ciò che mi affascina di più in fotografia e nelle fotografie. Il resto è comunque secondario: bello o brutto, generi, stilemi, stile».
Con queste parole, il mio pregiudizio resta sullo sfondo e queste fotografie rivelano uno sguardo capace di raccontare. Di raccogliere sentimenti sparsi. Di mettere in fila emozioni. Di restituire il senso di una e tante storie, insieme alla riflessione sulla fotografia e la sua persistente memoria. Di fatto, nel pensiero e nelle immagini di Carletti, il richiamo al concetto di reliques cui Roland Barthes riconduceva la fotografia, in quanto simbolo e segno dellʼinesorabile azione dissolvente del tempo, si fa evidente e ancor più comprensibile allʼinterno del suo personale contesto creativo. Il matrimonio, il giorno più bello, lʼevento tanto sognato e sospirato nella vita di una coppia, trova in questo concetto il campo di espressione per eccellenza. Con queste premesse, infatti, il fotografo insegue i sogni e i desideri dei suoi soggetti, per metterne in scena le emozioni e i sentimenti, in un racconto unico, che va oltre la semplice documentazione. Le scene delle sue fotografie, fatte di sguardi, pose ed espressioni, catturano momenti irripetibili, perché non vengano mai dimenticati e perché vengano custoditi nellʼunico luogo possibile, quello delle immagini, in cui i segni del tempo si fanno indelebili e duraturi. In questo senso, le fotografie di Carletti riescono a esprimere il ricordo, in una sequenza narrativa in cui la ricerca dallʼautore si muove tra i desideri di rappresentazione dei soggetti stessi.
Ecco allora che la poetica della messa in scena fotografica si apre al concetto di candid: un approccio, uno stile e insieme una ricerca che va a fondo nei sentimenti dei soggetti rappresentati per tradurne le espressioni più pure e profonde. La consapevolezza dello sguardo dietro lʼobiettivo svela allora la complicità di unʼazione condivisa, non solo dal fotografo ma anche dai protagonisti della scena, attraverso un processo emotivo che trova nella fotografia il più spontaneo strumento espressivo.
Quello che più mi interessa nella fotografia di Carletti è proprio la consapevolezza della visione: ciò rende il fotografo un autore nel mondo della fotografia, e nello specifico, della fotografia di cerimonia.
Il suo stile non è né statico né standardizzato, bensì narrativo ed espressivo, complice di una bellezza che si nasconde nella naturalezza delle pose e nella spontaneità delle azioni. Scatto dopo scatto, la sequenza delle immagini di Carletti immortala un presente nellʼatto stesso in cui diventa passato. Tutto ciò rende al fotografo lʼispirazione irrinunciabile per la costruzione di scenografie e soluzioni compositive di grande effetto, dove i soggetti si muovono leggeri e desiderosi di lasciare dietro di sé le tracce immemorabili di quel momento così magico.
Lo stesso Carletti, alla fine della sua riflessione, mette in evidenza lo stretto rapporto tra realtà e rappresentazione che in fotografia trova lo spazio per generare contesti nuovi e immaginari, sullo sfondo di una memoria ricercata e di un vivido presente: «Se non riprogrammassi mentalmente quest›effetto postumo con il miglior risultato immaginario possibile nelle fotografie che scatto non mi importerebbe niente della fotografia stessa».
Nelle parole di Carletti ho ritrovato la poetica delle immagini alla base di ogni racconto, che fonda la sua natura nellʼambiguità e nella specificità del mezzo fotografico.
In fondo, la chiave di lettura dellʼinvenzione meravigliosa è sempre stata nellʼinterpretazione della realtà. Ciò ha consentito la potenza poliedrica del suo stesso linguaggio, che può ritrarre unʼessenza interiore, un sentimento e unʼemozione solo con la volontà consapevole di generare immagini non speculari, in cui lʼoggetto della visione possa identificarsi, artefice come il fotografo dellʼatto creativo.

Carlo Carletti Photo Exhibition at STIIL gallery, Milan. Introduction by the curator Denis Curti

Wedding at Hotel Aman, Venice


LA LUCE CHIUSA © Carlo Carletti 1998 –  All Rights Reserved – Photo Book

“This collection of photographs of Siena, dedicated to her entrances, those wide portals where horse and carriage once stopped, inevitably recall the colors of Siena: black and white. They are the basic colors of human nature: hope and suffering, apertures of light leading to darkness and infinity. The light comes from above – skylights filter it down from the uppermost floors to the bottom of stairwells – the darkness has the color of the night, leaving in shadow sections of passageways, transitions from one floor to another…..”

Mario Verdone


MAREMMA © Carlo Carletti 2002 – All Rights Reserved – Photo Book

“When Guido Piovene came to Italy at the end of the 1950s, he was really astonished to see how much had already disappeared in the Maremma: the malarial rivers of the marshes populated by many untypical birds, the spectral appearing of cowboys, the wild herds held off by soft long-haired sheepdogs, which “often live, by contrast, where man is poor”.
Therefore, some of the most celebrated stereotypes of the Maremma were, already in those years, nothing more than a memory….”

Carlo Nepi


VICINI PAESAGGI © Carlo Carletti | Carlo Vigni  2001 – All Rights Reserved – Photo Book

Vicini Paesaggi is a collection of photos of an area in the southern part of the province of Siena, the Crete Senesi, moon-like landscapes of bare clay hills and small woods and shrubs, divided by deep cracks where flowering bushes spring up. The Crete Senesi change their aspect according to the wheat seasons: they are green in December, yellow in summer and in autumn the ploughing makes them grey. The intense unreal atmosphere of this moon landscape recalls an inner state, like a mirror it suggests the metaphysical and elusive element of what it physically reflects.


TERRA AGRA © Carlo Carletti 2000 – All Rights Reserved – Photo Book

“There was once a time when the mere mention of the word “Maremma” conjured up the raw image of a harsh and inhospitable landscape: it was the Maremma of Salvatore Rosa who, at Monterufoli in the summer of  1650, painted his solitary “Democritus Meditating”. A real and inaccessible land which called for devotion and silent perseverance, capable of  producing a coarse range of feelings distilled into irrevocable passions: “… the difficult trials and the sweat / the hunts and the perilous windings …” Fierceness, simplicity.  …”

Alberto Olivetti